Mijn ontdekking van de vele Jizo's

  • Geplaatst op
  • Door Maria Smit
Mijn ontdekking van de vele Jizo's

Mijn ontdekking van de vele  Jizo’s

Tijdens onze reis in Japan zagen we overal vrolijke beeldjes staan met mutsjes op en slabbetjes om. Er lag kinderspeelgoed bij, knuffeltjes, windmolentjes en bloemen, een schaaltje met munten en wat snoep.

Ik las dat dit Water-Baby Jizo’s , Mizuko Jizo’s zijn. Deze beeldjes worden na een herdenkingsceremonie door ouders van overleden kinderen neergezet en verzorgd. Ik was ontroerd en dacht aan mijn nichtje die vlak voor haar geboorte overleden is en mijn neefje die slechts een week leefde. Voor beiden kon toen geen blijvende, tastbare vorm gecreëerd worden om te rouwen. Ter nagedachtenis aan hen, heb ik in Japan bij een Jizobeeldje wierrookstokjes gebrand en zachtjes de namen van mijn neefje en nichtje genoemd.

Jizo, het boeddhavriendje

Vele jaren later besloot ik om Jizo, het boeddhavriendje van vilt te maken voor kinderen met daarbij de beschrijving van een meditatieoefening. Daarna volgde de Jizo met wenssteen en de Pelgrim Jizo.

Tijdens de ontwerpfase en het schrijven van teksten en oefeningen bij de Jizo’s ben ik achtergrondinformatie gaan zoeken. Ik had geluk en vond uitgebreide informatie in het boek

Jizo Bodhisattva, Guardian of Children, Travelers & Other Voyagers.

Dit boek is geschreven door Jan Chozen Bays, zij is Zen leraar en als kinderarts, gespecialiseerd in het begeleiden van kinderen die verwaarloost, misbruikt en mishandeld zijn.
Het lezen van dit boek over Jizo, was een ontdekkingstocht waarin ik vele verschillende Jizo’s heb leren kennen. Jizo is een belangrijke Boddhisattva of “beschermheilige” in het boeddhisme, vooral bekend in Japan, China en Korea.

De geschiedenis van de Jizo’s wordt aan de hand van sprookjesachtige verhalen en mooie gedichten verteld. Verhalen over hoe de Jizo de plaats innam van mensen die in groot gevaar waren en zo gered werden. Zo wordt ook het verhaal over de Pelgrim Jizo beschreven. Hij helpt ieder om de goede weg te vinden voor, tijdens en na het leven. Vooral op momenten waarin het moeilijk is om een keuze te maken of je op een kruispunt in het leven staat. De Jizo heeft een wenssteen, een edelsteen in zijn hand waarmee hij licht geeft in de duisternis. In zijn rechterhand heeft hij een pelgrimsstaf, “a stick with a voice”. Aan de bovenkant van de wandelstaf zitten ringen van metaal die rinkelen bij iedere stap. Insecten en kleine dieren horen hem zo aankomen en vluchten weg. Daardoor voorkomt hij om er per ongeluk op te gaan staan en beoefent hij Shila, een van de vijf boeddhistische deugden: niet doden, het leven respecteren. Ook slangen en andere gevaarlijke dieren zullen door het geluid van de rinkelende ringen wegvluchten en beschermt de Jizo ook zichzelf. De Jizo is vooral bekend als beschermer van kinderen en vrouwen. Zij beschermt kinderen voordat ze geboren worden en tijdens hun hele jeugd. Hij helpt, troost en beschermt iedereen die bang, boos of verdrietig is. Ook zorgt Jizo voor zieke kinderen en kinderen die overleden zijn.

Een ceremonie voor overleden kinderen

In het boek kan je de uitgebreide aanwijzingen vinden voor het houden van een ceremonie voor overleden kinderen. Geïnspireerd door persoonlijke ervaringen geeft Bays uitleg over hoe boeddhistische oefeningen met Jizo troostend zijn en rust kunnen geven. Het is een inspirerend en interessant boek, mooi en helder geschreven en rijk aan verhalen.

Achterop het boek staat een aanbeveling van Joan Halifax Roshi, Upaya Zen Center:
“A wise, compassionate, and fascinating book. Wonderfully written, it is rich story, a treasure house

‪#‎Jizo ‪#‎Bodhisattva ‪#‎Zen ‪#‎Shila